De Soundbar wordt steeds belangrijker in onze woonkamer

Sony HT-ST7

Sony HT-ST7

De soundbar is de laatste tijd opnieuw aan een opmars bezig. Het succes ervan is niet geheel onlogisch: een soundbar verbetert het geluid van je tv en is in een mum van tijd geïnstalleerd.

Wat is een soundbar?

Een soundbar is een langwerpige, slanke luidspreker die werd ontwikkeld om perfect te passen bij je flatscreen tv. Je kan hem op je tv-meubel plaatsen of onder de tv hangen aan de muur.

Via verschillende kleine speakers bootst de soundbar surroundgeluid na zonder dat er nood is aan luidsprekers achteraan of kabels die de woonkamer doorkruisen.

Soorten soundbars

De soundbar kan van het actieve of passieve type zijn. De actieve soundbar heeft naast de speakers een eigen versterker, signaalverwerking, en al dan niet een ingebouwde Blu-ray-speler. Het volstaat om je bronnen aan te sluiten, de verbinding te leggen met de tv en klaar is kees.

Bij de actieve soundbars treffen we modellen aan met een afzonderlijke subwoofer. Het spreekt voor zich dat deze met een subwoofer het best de diepe bassen weergeven. Deze subwoofer maakt doorgaans draadloos verbinding met de soundbar.

Een passieve soundbar is in feite gewoon een luidspreker en dient aangesloten te worden op een versterker/receiver. De passieve soundbar zal dan de functie van drie kanalen, links en rechts vooraan en center invullen. Er komen verder geen ingangen of signaalverwerking aan te pas.

Voorts kan de soundbar over verschillende kanalen beschikken, van een 2-speaker set-up naar 7.1-kanaals geluid. Soundbars die een echte surroundervaring willen aanbieden, situeren zich doorgaans in de hogere prijsklasse.

Let op de ingangen

Heb je verschillende randapparatuur onder je tv staan, zoals een settopbox, gameconsole of mediaspeler, dan hou je er bij de aankoop van een actieve soundbar best rekening mee dat deze over de juiste en over voldoende ingangen beschikt. Dat kunnen verschillende HDMI-ingangen of digitale audio aansluitingen (optisch en coaxiaal) zijn.

Met HDMI heb je niet alleen de keuze om beelden door te geven naar je tv, maar heb je bijkomend een extra optie om het geluid mee te sturen. Tenminste als je televisie HDMI ARC (Audio Return Channel) ondersteunt. Dan wordt er een tweewegsverbinding opgezet voor geluid over de HDMI-kabel. Het geluid afkomstig van een Blu-ray-film passeert dan via de tv naar de soundbar.

Wanneer je soundbar dus voldoende HDMI-ingangen voor al je bronnen heeft, en zowel audio als video switcht, kan je al je bronnen aansluiten en vervolgens met één uitgaande HDMI-kabel de verbinding maken met de tv. Het volume regelen doe je dan met de afstandsbediening van de tv.

Toch dient HDMI niet noodzakelijk aanwezig te zijn op je soundbar. Je kan al je bronnen via HDMI-kabels aan de televisie hangen en met een digitale audiokabel (alle nieuwe televisies hebben er één) de verbinding leggen met de soundbar. Als je dan van bron wisselt op je televisie, zal ook het passende geluid naar de soundbar worden verstuurd. Het volume regelen moet dan wel gebeuren met de afstandsbediening van de soundbar, tenzij de soundbar over een infraroodrepeater beschikt (zie verder).

Aan deze methode kleven verschillende nadelen. Je televisie moet beschikken over verschillende HDMI-ingangen én een digitale audio-uitgang. Afhankelijk van je tv kan het zijn dat het HDMI-audiosignaal verlaagt wordt naar stereo via de digitale audio-uitgang. En sowieso zal je nooit meer dan 5.1-geluid kunnen doorgeven. Bovendien ga je ook best na of geluid dat binnenkomt via HDMI wel kan doorgegeven worden via de digitale audio-uitgang? Dat durft bij oudere televisies wel eens problemen opleveren.

Analoge in- en uitgangen (wit en rood) komen ook voor maar die gebruik je best alleen als je niet anders kan.

Streaming

Sommige soundbars zijn uitgerust met Bluetooth of NFC om muziek van een smartphone of tablet te streamen naar de soundbar. Of beschikken over DLNA om bestanden in je thuisnetwerk af te spelen.

Oriëntatiesensoren

Niet meteen iets waar je spontaan aan denkt, maar de plaatsing van een soundbar heeft een effect op de geluidskwaliteit. De soundbar op een tv-meubel plaatsen of aan de muur hangen heeft telkens een gevolg voor de positie van de ingebouwde luidsprekers.

Op enkele soundbars tref je daarom een oriëntatiesensor aan die automatisch detecteert of de soundbar horizontaal of verticaal is geplaatst, en die vervolgens de geluidskwaliteit optimaliseert.

Infrarood

Omdat in de meeste gevallen de soundbar gewoon op een tv-meubel of kast wordt geplaatst, is de kans groot dat de soundbar de infraroodsensor van de tv blokkeert. In dat geval zijn er twee opties: een kleinere soundbar aanschaffen of telkens rechtstaan als je de tv wil bedienen met de afstandsbediening. Gelukkig is er nog een derde optie: kijk of je soundbar over een infraroodrepeater beschikt. Die kan de commando’s van de afstandsbediening van je tv interpreteren en via de achterzijde van de soundbar doorgeven aan de infraroodsensor van de tv.

Bron: Elektrozine

Belangrijke tips bij het aankopen van een nieuwe TV

Denk goed na en vraag informatie voordat u overgaat naar de aankoop van een nieuw toestel!

TV kopen - enkele tips

TV kopen – enkele tips

Televisie op de winkelvloer

Gewapend met jouw wensen stap je vervolgens een winkel binnen. Een televisie beoordelen of vergelijken in een winkel is niet vanzelfsprekend. De verlichting in winkels is een stuk feller dan die van de gemiddelde woonkamer. Vaak ziet een led-televisie er in dat geval beter uit dan een plasmatelevisie. Het led-scherm dat er in de winkel bijzonder helder en scherp uitziet, kan in de woonkamer thuis dan weer te onnatuurlijk fel overkomen. Omgekeerd kan een plasmascherm dat er in de winkel minder aantrekkelijk uitziet een echte aanwinst zijn voor de (donkerdere) omgeving van de woonkamer. Let op: je kijkt thuis televisie, en niet in de winkel.

Een goede winkel zal daarom steeds zijn uitgerust met een omgeving die de woonkamer thuis nabootst. In het ideale geval kan je in deze gesimuleerde woonkamer verschillende schermtypes vergelijken. Want zoals steeds geldt: zien is geloven.

Vergelijk met dezelfde beeldbron

Wanneer je televisies met elkaar vergelijkt, vergewis je er dan van dat de toestellen hetzelfde bronsignaal aangesloten hebben gekregen. Het zal de vergelijking een stuk eerlijker maken: je kan een Blu-ray film moeilijk gaan vergelijken met een HD-uitzending of een standaard televisiesignaal.

Doe daarom de test met verschillende programma’s zoals film, sport of muziek. Bij sportuitzendingen zullen kenmerken als responstijd en contrastverhoudingen duidelijker tot uiting komen.

Een goede tip kan zijn om van thuis een bepaalde Blu-ray film mee te brengen en vragen of je die in de winkel even op een televisie mag bekijken. Zo ben je zeker van je bronmateriaal.

Kijk zoals je thuis kijkt

Zorg ook voor een optimale kijkpositie. Als je schermen vergelijkt, neem dan vanop afstand een kijkje – net zoals je thuis vanuit je zetel zou doen. Doe dit ook vanuit andere kijkhoeken. Immers, niet elk familielid zit centraal voor het beeldscherm. Ga na of het beeld zijn kwaliteit behoudt wanneer je onder een andere hoek kijkt, en of dit niet al te storend is.

Kalibreer je televisie

Wil je na aankoop het volledige potentieel uit je scherm halen, kan je een kalibratie overwegen. Dat kan via een dvd of Blu-ray of door een vakman langs te laten komen. Een voorbeeld hiervan is de isf-kalibratie.

Durf groot gaan

Een veelgehoorde klacht bij de consument na het kopen van een televisie is dat de televisie eigenlijk best een beetje groter had mogen zijn. Stap je over van een ouder televisietype, of zelfs een CRT-tv, dan zal de stap naar een moderne televisie groot lijken. Schermranden zijn dunner dan vroeger en dus zal je veel meer scherm krijgen voor een even grote tv-oppervlakte.

In onze tips voor het juiste beeldformaat lees je al na hoe groot je kan gaan, maar het merendeel van de consumenten kiest nog steeds een toestel dat eigenlijk een of twee maten te klein is. Hou daarom altijd in gedachten dat een groter scherm je altijd meer naar dat cinemagevoel zal brengen en dus aangenamer is om naar te kijken.

Meet daarom op voorhand op hoe ver je sofa van de tv komt te staan en kies aan de hand daarvan de juiste beelddiagonaal. Je zal het je niet beklagen!

Relativeer de specificaties

Eigenschappen als refresh rate en contrast ratio kunnen een waardemeter zijn bij het vergelijken van televisies, maar ga grotendeels van je gevoel af. Een televisie met op het eerste gezicht minderwaardige specificaties kan voor jou persoonlijk een beter beeld opleveren dan een ander toestel. Als koper moet je zelf elke dag naar het scherm kijken, dus het is belangrijk dat je je er zelf goed bij voelt.

Bovendien is het zo dat de meeste specificaties misleidend of helemaal niet duidelijk zijn. Hou altijd in gedachten dat bepaalde eigenschappen (zoals refresh rate en contrast ratio) grotendeels marketinggestuurde waarden zijn die jou als consument een verkeerd beeld kunnen geven.

Hou rekening met de connectiviteit

Onze woonkamer staat steeds voller met allerlei randapparaturen, die elk een eigen verbinding met de televisie moeten hebben. Afgezien van oplossingen zoals HDMI ARC of een HDMI-switch, is het belangrijk dat je over voldoende poorten beschikt voor bijvoorbeeld je settopbox, gameconsole, Blu-ray speler, enzovoort.

Bovendien is ook de draadloze connectiviteit van tel. Ga na of Smart TV interessant is voor jou en bekijk of je zaken als DLNA en Miracast voor jou belangrijk zijn.

Zorg voor transport

Misschien een voor de hand liggende tip, maar toch minder evident dan je zou denken. Zorg er voor dat je over een wagen beschikt die groot genoeg is om je televisie mee te nemen naar huis, als de winkel geen leverservice voorziet.

Een 42 inch tv krijg je misschien nog net in de koffer als je je achterbank plat kan leggen, maar als je voor een groter model kiest, wordt dit al minder evident. Hou ook rekening dat de televisie in een stevige doos verpakt zit, waardoor je gerust nog een tiental centimeters aan alle zijden mag bijtellen.

Bron: Elektrozine